ND 400 filter

It's amazing what you can do with a ND 400!

The ND 400 is a neutral density filter which reduces dramatically the intensity of light entering the camera (loss of 9 stops), which allows long exposures at any time of day.

So, during a sunny day on a beach, you can consider images with exposure time up to 30 seconds easily. Everything that moves during the long exposure time will blur or absent from the photo (clouds, water, waves, people,...)!

However, due to the very low light entering in the camera, most of DSLR's automatisms do not work (autofocus and light metering). The use of ND 400 is quite delicate and requires many manipulations to achieve his ends.

Cote Basque I

The basic technique

  • Mount the camera on a tripod (essential accessory for this kind of photo) and set sensitivity as low as possible (eg ISO 100)
  • In "Aperture Priority" (Canon Av mode) set an aperture of f/11 (to have a good depth of field while maintaining good image quality)
  • Compose your photo
  • Make the focus, the measurement of exposure, and note the exposure time (eg 1/60 s)
  • Turn off your autofocus
  • Attach the ND 400 filter on the lens
  • Switch to "Manual" (Canon M mode) and adjust the speed value / aperture
    • keep the same aperture (eg f/11)
    • use a time speed corresponding to your initial measurement -9 EV (eg : 1/60 s gives a value of 8 s)
  • Shoot with a remote control (again, almost indispensable accessory to avoid camera shake)
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Some tips

  • Reflex offer some options to minimize blur due to vibrations (displacement of the mirror at the shooting).
  • A long exposure increases the digital noise on the picture. Reflex offer some options to reduce this noise. Remember to enable or disable these options to suit your needs and results, knowing that the DSLR need a fairly long time (equivalent to the exposure time) to limit noise on the picture.
  • Think to shoot in RAW format (instead of JPEG). With software like Lightroom or DPP, this will allow you to correct the defects of exposure or white balance (the ND 400 have a tendency to derive the color to blue-magenta).
  • The modern digital SLR allow to use the rear screen and provide an « exposure simulation » function which displays and simulates how the brightness of the actual image will look.
    This feature greatly simplifies the use of ND 400 filter, the rear screen then allows you to setup speed, aperture and focus, and seeing the results on the screen, even with the ND 400 mounted on the camera lens!

Bonus tip

It is not always easy to calculate the speed value to use depending on the initial metering without the filter. A simple method is to have a table of EV (Exposure Value).
In my example, the couple f/11 – 1/60 s at 100 ISO gives an EV 13. The ND 400 is going to move to EV 4 (-9 stops), which gives the speed value to use, here 8 s.

Here are two sites where you can find and print tables of EV at 100 and 800 ISO:

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Photo du mois - Février

Voici la photo du mois de février, forcément enneigée vue les conditions climatiques du moment.

Quelques nouvelles de la famille Bourganel :
Fantine est partie en colonie de ski alpin dans le Vercors pour tenter sa 3ème étoile et Mélie se perfectionne en dessin de Manga à Lyon.

Nous serons en vacances en famille la 2ème semaine, entre Clermont et Champoly, en espérant qu'il y ai de la neige sur les monts du Forez, histoire d'aller faire quelques randonnée en raquettes.

Bonne Saint-Valentin à tous les amoureux !

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Cette photo a été prise en février 2008 au col de la Loge (Station de ski nordique du Haut-Forez, à proximité de Chalmazel).

Beau temps, belle neige en quantité, nous avions les conditions idéales pour initier les filles au ski de fond.
On a commencé par le classique, pour le skating, on verra plus tard...

Photo du mois - Janvier

De retour pour la photo du mois de Janvier, après des fêtes de fin d'année passées à la neige (une semaine de ski au Carroz d'Araches), avec un Noël à Gerzat et un réveillon à Champoly.

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Cette photo a été prise en janvier 2005, au parc de Lacroix-Laval à côté de chez nous.

Pour l'anecdote, cette photo fait partie de mes toutes premières photos numériques (je m'étais offert un Canon S60 pour mon noël).

Nous étions partis nous promener par un temps très froid, mais très clair, et un bon givre recouvrait les feuilles au sol
J'ai alors essayé quelques photos macro...

Comme le mois dernier, il y a une photo bonus, clin d'œil à quelqu'un qui fête sa majorité aujourd'hui ;-)

Photo du mois - Décembre

Ca y est, nous sommes rentrés dans le rush de la fin d'année, avec sa course aux cadeaux et ses préparatifs des fêtes de Noël et du réveillon du Nouvel An !

A Lyon, nous avons un Top départ des festivités : la Fête des Lumières du 8 décembre.

Avec un peu d'avance, je vous souhaite, à toutes et tous, de très bonnes fêtes !

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Bonus en cette fin d'année :
Ce n'est pas une, mais 5 photos qe j'ai choisi de vous montrer :-)

Ces photos ont été prises lors de différentes éditions des Fêtes des Lumières.

Cliquez sur l'image et découvrez le diaporama...

Photo du mois - Novembre

Après des vacances de la Toussaint en partie passées à Champoly (on en a profité pour faire du cidre, de la gelée de coings et une cueillette exceptionnelle de chanterelles grises), voici la photo du mois de novembre publiée le jour des 9 ans de Fantine :-)

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Cette photo a été prise en novembre 2009 à Champoly.

C'est la période où nous avons fini de vider l'appartement de nos parents à Saint-Etienne.

Un soir, je faisais du tri dans les couverts et je suis arrivé à 20 petites cuillères dépareillées !
Dans ce moment un peu surréaliste, cette photo cocasse s’est imposée d’elle-même...

Photo du mois - Octobre

Après un mois de septembre 2011 à la douceur exceptionnelle, voici le mois d'octobre qui s'avance, synonyme de belles couleurs automnales.

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Cette photo a été prise en octobre 2009 à Champoly, pendant les vacances de la Toussaint.

Suite à un automne très doux, les cerisiers avaient conservé leurs feuilles qui avaient viré au rouge-orangé.

Cette belle opposition de couleurs a été très fugace : le lendemain de la photo, un froid glacial s'est abattu sur la région et toutes les feuilles sont tombées d'un coup...

Photo du mois - Septembre

Voici le mois de septembre qui sonne la fin des vacances pour nos chères têtes blondes !

Année de grands changements : Mélie passe en 6ème. Pour le moment, Fantine est un peu perturbée par le départ de l'école de sa grande soeur et de sa meilleure amie, partie à Autun...

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Cette photo a été prise en septembre 2010.

Depuis que les filles vont à l'école, j'ai pris l'habitude d'emporter mon appareil photo pour faire un petit cliché sur le chemin de l'école.

Photo du mois - Août

Le mois d'août avance tranquillement avec enfin du soleil et j'espère que la période estivale se passe bien pour chacun d'entre vous.

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Cette photo a été prise en août 2010, lors d'une randonnée de 2 jours dans le Vercors avec Catherine.

La plaine de Darbounouse est une porte d'entrée de la Réserve naturelle des hauts plateaus du Vercors

Elle représente une belle invitation à la découverte, un appel à l'aventure vers les hauts plateaux et ses paysages fantastiques...

Photo du mois - Juillet

Après une année 2007 difficile, nous avions besoin de vacances « légères » pour nous ressourcer. Juillet fût notre période de vacances et Peñiscola en Espagne fût notre destination.

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Cette photo a été prise en juillet 2008, au viaduc de Millau (au cas où vous ne l'auriez pas reconnu :-) lors de notre départ en vacances.

Nous sommes descendus par l'A75 et nous avons pris le temps de monter au belvédère qui offre un panorma*** sur ce magnifique ouvrage d'art.

Bonnes vacances à tous !

Photo du mois - Juin

L'été vient tout juste de démarrer.

Pour fêter le solctice d'été, de grands feux sont traditionnellement organisés le 24 juin, jour de la fête de la Saint-Jean.

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Cette photo a été prise en juin 2009, à la fête de la Saint-Jean organisée par le comité de quartier de Chavril à Sainte-Foy-lès-Lyon.

Moment de convivialité en famille, avec mon frère Francis et toute sa troupe.

Il ne manquait que les pétards qui claquent et la ronde autour du feu pour que la fête soit complète...

Photo du mois - Mai

En avril dernier, j'ai eu l'occasion de lancer une nouvelle rubrique « La photo du mois ».

Voici donc la photo que je vous propose pour ce joli mois de mai.

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Cette photo a été prise en mai 2008.

Je venais juste de recevoir mon Reflet Canon 40D. Je le déballais tranquillement quand Fantine est venue jouer vers moi.

Une belle lumière de fin de journée qui inonde la salle à manger, le plaid de couleur framboise, une Fantine toujours prompte à jouer avec l'objectif,...

Tous les ingrédients étaient réunis pour une belle 1ère série de photos avec mon nouvel appareil !

Photo du mois - Avril

Je vous propose un rendez-vous mensuel pour vous montrer une nouvelle image. Un clin d'œil, une émotion, un lieu, un souvenir, un essai..., pas de thème précis, mais au final, une photo prise un mois donné !

Pour les années, pas de contraintes, au contraire, cela me permet de me replonger avec plaisir dans mes archives, et de dénicher une photo prise il y a un an ou il y a 5 ans.

En guise d'inauguration, voici donc la photo d'avril !

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Cette photo a été prise en avril 2010, à Champoly.

Le jardin était plein de jonquilles et de narcisses.

Après que ma mère ait planté toutes ces fleures, nous essayons à notre tour d'agrémenter le jardin avec des crocus, des primevères, et autres fleurs persistantes...

Cette floraison printanière ne dure cependant pas très longtemps et, bien vite, il nous faut sortir tondeuse et débroussailleuse...